Nuestra historia

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El municipio de Calzada de Calatrava está situado en la confluencia de las carreteras comarcales 410 y 417 de la provincia de Ciudad Real, a 34 kilómetros al Este de Puertollano y 22 kilómetros al Sur de Almagro, en plena "Ruta de los Caballeros", constituyendo su punto culminante, la "Atalaya de La Calzada", con sus 1.118 metros de altitud, integrada en las primeras estribaciones de Sierra Morena.

Cuenta con una población de 4.430 habitantes y su termino muicipal, uno de los más grandes de la provincia, abarca un total de 410,94 kilómetros cuadrados.

Su principal recurso económico es la agricultura, contando tanto con cultivos de regadío cómo de secano.

A este municipio pertenecen las pedanías de Los Mirones y Huertezuelas, esta última rodeada de bellos parajes naturales pertenecientes a las primeras estribaciones de Sierra Morena. Huertezuelas tiene su origen cuando en el paraje conocido como El quinto de las Huertas de la dehesa de Belvís, comenzó a construir viviendas la encomienda para abrigo de labradores y ganaderos.

El origen histórico es difícil de determinar, aunque podría encontrarse en los asentamientos surgidos a la vera de la calzada romana que unía Toledo con Córdoba, de ahí el nombre. Su origen documentado data del establecimiento de la Orden de Calatrava en el Castillo de Calatrava la Nueva a principios del siglo XIII, lo que potenció la formación de una población cercana que pudiera proveer al convento, pero esta misma dependencia también eclipsó a veces al pueblo. Desde entonces la historia del municipio estará ligada a la Orden, hasta comienzos del siglo XIX que ésta se traslada a Almagro.

La documentación nos demuestra que ya durante el siglo XV es un pueblo perfectamente consolidado y en vías de expansión, de ahí la construcción de una nueva iglesia parroquial, de un hospital para pobres y caminantes y, en definitiva, se comienza una regularización urbana que continuará en las décadas posteriores. Asimismo, también se regula el aprovechamiento de los recursos naturales, siendo confirmadas en 1.560 sus "Ordenanzas sobre caza y pesca". 

La crisis del siglo XVII repercutió en el descenso demográfico, llegando incluso a alcanzar mínimos históricos que obligaron a anejar la parroquia de Aldea del Rey a la de Calzada, situación que se mantuvo hasta el año 1796.
El siglo XVIII supuso un período de recuperación que se manifiesta mediante la construcción del Convento de Padres Capuchinos a partir de 1719. También tiene lugar la progresiva emancipación de los pequeños núcleos de población que hasta ahora dependían en algunos aspectos de Calzada.

Según nos informa Miñano en su diccionario, en 1826 Calzada tenía 4.641 habitantes, parroquia, convento y hospital, buen caserío y un terreno muy fértil, industria de paños y lienzos y telares de encaje. Durante el siglo XIX sufre cruelmente las guerras carlistas y después coincidiendo con un resurgir de la economía en 1895, la reina Maria Cristina le concede el título de "Ciudad".

En el panorama social y teniendo en cuenta períodos de recesión como el de las Guerras Carlistas, el fugaz desarrollo ya mencionado no hacía sino aumentar aún más las diferencias sociales entre aquellos cuyo ascenso social era indudable, y los que permanecían anclados en un sistema de vida rural que solamente les permitía pensar en el día a día. A partir de estos momentos Calzada experimentó un importante crecimiento a todos los niveles y el siglo XX nace sumido en este clima de prosperidad, si bien, aún permanecieron durante bastante tiempo las diferencias sociales heredadas de la centuria anterior. Siguiendo la tónica del resto de la provincia, la concentración sindical y la formación de grupos políticos alcanzarán una relevancia importante.  Por eso, vemos como durante la Dictadura de Primo de Rivera (1923-1930) se produce un esfuerzo real por mejorar el sistema escolar, se proyecta la construcción de nuevos pabellones escolares y se incrementa el número de personal docente.

En el aspecto urbanístico, se observa cómo existe un interés por mejorar los planes municipales, de ahí el nacimiento del Instituto Municipal que, si bien no hizo más que refundir las normativas anteriores, sirvió para lograr el establecimiento de un régimen jurídico unitario, que veía a los Ayuntamientos como los mejores agentes para llevar a cabo el planteamiento.

Será entorno a 1960 cuando hay un cierto despegue económico apoyado en industrias de carácter familiar y dedicadas fundamentalmente, salvo el caso del pegamento Imedio, a actividades relacionadas con la economía agropecuaria. No obstante, el importante crecimiento demográfico experimentado con el "Baby Boom" y una economía basada fundamentalmente en la agricultura, desembocó en un proceso migratorio constante que hizo salir a multitud de calzadeños a otras zonas más prósperas en busca de una mejor calidad de vida, proceso que aún perdura hasta nuestros días.

En la actualidad se caracteriza por mantener aún una economía básicamente agrícola en constante proceso de mejora y adaptación a las nuevas necesidades de nuestro tiempo. Desprovista en la actualidad de su antiguo ferrocarril y de la empresa que en su día fue su mejor carta de presentación (Productos Imedio), Calzada vive en una lucha constante por evitar el proceso de despoblación que aqueja a la mayoría de los núcleos rurales y se esfuerza por dar cobertura a los retos que se le plantean en el futuro. Por esta razón, no sólo existe un especial interés por mantener el carro del progreso mediante el polígono industrial, sino también, porque se intentan buscar nuevas alternativas económicas que aprovechen su inmensa riqueza paisajística y natural en torno al incipiente desarrollo del turismo rural y cultural.

Arte y cultura

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Dentro del patrimonio histórico y monumental de Calzada de Calatrava, hay que destacar el Castillo de Salvatierra: situado en el cerro de la Atalaya frente al castillo de Calatrava la Nueva, fue una fortaleza musulmana de origen romano de gran importancia estratégica, en la actualidad lo encontramos prácticamente destruido.

Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Asunción fue construida como ermita de la Virgen de los Remedios en el centro del pueblo, a comienzos del siglo XVII, conserva de sus orígenes el presbiterio, sacristía, crucero y cimborrio, ya que la prolongación hacia los pies de sus tres naves, se efectuó en el año 1926 a fin de dotar al templo de mayor capacidad.

Se conservan en el presbiterio siete cuadros procedentes de un retablo de la segunda mitad del siglo XVI, obras del toledano Juan Correa de Vivar. Están realizadas en óleo sobre tabla con magníficos marcos tallados.

La ermita del Salvador del Mundo es del siglo XVI, se reconstruyó a partir de 1760 con la misma planta de cruz latina, tiene una única nave y crucero abierto por cúpula. Se conserva en su interior una tabla ovalada representando La Oración en el Huerto, del pintor Juan Correa de Vivar. Es la sede del patrón de la localidad.

Existen otras ermitas en el municipio, la Santísima Trinidad, que fue un antiguo hospital fundado por Don Alonso Martín Ballesteros, es del siglo XVIII con modificaciones del XIX. Y La Ermita de San Sebastián situada en el Ejido del mismo nombre. Aparece datada a principios del XVI aunque el edificio actual ha sufrido importantes transformaciones.

También se pueden contemplar las fachadas de algunas casas solariegas como la antigua Hospedería de los Caballeros,  con patio de columnas, pozo central y habitaciones alrededor. Su portada es adintelada con el escudo de Calatrava, data del siglo XVII. En la Casa de la Tercia era dónde se recaudaban los diezmos pertenecientes a la Mesa Maestral.

Casa de Claveros: es una casona hidalga del siglo XVII, que fue posiblemente residencia del Clavero, funcionario superior de la Orden de Calatrava, encargado de la administración de sus bienes e impuestos. Casa de la cadena o de los Maldonado: su construcción tuvo lugar en el siglo XVII. La portada muestra tres blasones de la familia propietaria.

Calzada de Calatrava ha sido cuna de varios personajes ilustres que han llegado a lo más alto, en el mundo de los negocios y del arte.

Entre otros podemos recordar al genial director de Cine Pedro Almodóvar, Gregorio Imedio, inventor del famoso pegamento ‘Imedio’. Los escritores Matero Casado y Pedro Antonio González, además del pintor Gregorio Morales.

Un municipio que además de ofrecer todos los servicios necesarios a su población en lo referente a la sanidad, la cultura y los deportes entre otros, ofrece al visitante, un rico patrimonio histórico y natural, ya que cuenta con impresionantes parajes de sierra dentro de su extenso término municipal.

Como patrimonio natural podemos destacar: "El Álamo", situado en un paraje elevado cerca del arroyo de las Vegas de Castellanos antes de llegar al molino de la Parra sobre el río Jabalón.

Dentro del patrimonio etnográfico son reseñables: Las Fiestas patronales Santísimo Cristo Salvador del Mundo, el tercer fin de semana de Septiembre; las Caras, el Viernes Santo, donde se juegan los dineros a la suerte de dos monedas.

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