Nuestra historia

Profile El Municipio y villa de Aldea del Rey se sitúa en el valle del río Jabalón, afluente del Guadiana por su margen izquierda. Dista tan solo 30 Km de la capital de la provincia y limita al Norte con el término municipal de Valenzuela de Calatrava; al Sur con el de Villanueva de San Carlos; al Este con Calzada y Granátula de Calatrava y al Oeste con Argamasilla de Calatrava. La superficie de su término municipal abarca 154,31 kilómetros cuadrados. Dentro de sus principales recursos económicos hay que destacar la agricultura y la ganadería, siendo el cereal, la viña y el olivar sus principales cultivos. El ganado ovino es el que ocupa la mayor parte de la ganadería del municipio aunque también existen una presencia importante del caprino y el porcino. El sector servicios, la hostelería y el pequeño comercio también tienen una importante presencia en esta localidad, dentro de lo que son sus recursos económicos.

Aunque Aldea del Rey es una localidad ligada históricamente a la Orden de Calatrava y, concretamente, al momento en que ésta decide el traslado de su sede del Castillo de Calatrava La Vieja, situado en Carrión de Calatrava, al Castillo de Calatrava La Nueva, situado en término de Aldea, su poblamiento urbano se remonta al Paleolítico Inferior y Medio, como lo demuestran algunos de los yacimientos encontrados en su término y próximos al rio Jabalón, según los datos del Diccionario Geográfico de Madoz y el estudio de Hervás y Buendía.

Aldea del Rey fue poblada en la época en la que el Convento de Calatrava se trasladó a su nueva residencia, como se ha mencionado anteriormente, pues en la Concordia del año 1245 el Arzobispo reclamaba a la Orden su terzuelo de esa villa, siéndole concedido. Además debía pagar 1260 mrv por el tributo de San Miguel y, como villa perteneciente a la Mesa Maestral, cobraba la misma mitad de las yerbas de un monte que vendía el Concejo y los dos tercios restantes del diezmo. Esto provocaría que los vecinos de Aldea del Rey se tomaran la justicia por su mano y expulsaran a cuchilladas de su término a los ganados y pastores de la Orden. Ante este hecho, el Convento promovió una querella, y el Capítulo General de la Orden dictó sentencia: "El Sacro Convento podrá gozar con sus ganados de todos los pastos de sus términos concejiles, pastando sus yerbas, bebiendo las aguas, etc y pueden hacerlo los demás vecinos de dicha villa". El Convento, para el goce de sus dehesas, se consideraba vecino pero no para sus cargas, por ser inmune y de la exclusiva jurisdicción del Priorato. Este privilegio era irritante en demasía por los abusos a los que daba lugar.

Por esta razón y otras muchas entraron en la finca del Cobo a prender a los delincuentes y someterlos bajo su autoridad. Tras esto se emprendió otro pleito entre el Convento y éstos, siendo reconocida la autoridad local por el Gobernador de Almagro y Consejo de las Ordenes, a donde el Convento apeló, confirmando a dicha granja en su inmunidad eclesiástica pero negándose la civil que también pretendía.

Después de todos estos litigios el Consejo de la Villa quedó arruinado y descendió en la mitad el número de habitantes, teniendo sólo a principios del siglo XVII, 120 vecinos. Aldea del Rey fue separada de la Mesa Maestral por orden de Felipe II y elevada a la dignidad de Clavería, mandando construir un Palacio que está frente a la Iglesia Parroquial, en donde tenía su Administración y silla el Clavero de la Orden.

Arte y cultura

Profile Aldea del Rey cuenta con un importante patrimonio histórico artístico y monumental. El Sacro-Convento Castillo de Calatrava es un monumento del siglo XIII, declarado monumento desde 1931. Se levanta en el cerro del Alacranejo. Frente a él existe otro cerro gemelo con las ruinas del castillo de Salvatierra, en tierras ya de la vecina Calzada de Calatrava.

Se erigió sobre la cumbre del cerro en el que existía un antiguo y fuerte Castillo del Cobo, el cual, según Zapater, debió su nombre a su forma cónica o redonda, por ser Cobo deformación de cubo. Todo el conjunto muestra un aspecto de gran solidez fabricado en mampostería de piedra y ladrillo.

Pensada y construida como fortaleza de marcado carácter defensivo, sufrió distintas modificaciones para acomodarse a las nuevas necesidades de la Orden. Tiene tres recintos amurallados. En la zona Sur de la primera muralla se encuentra la llamada Puerta del Sol. Siguiendo el camino nos encontramos con la Puerta de Palo o de los Arcos. En la fachada principal se encuentra la Puerta de Hierro. Sobre ella dos grandes ventanas. Esta puerta nos permite el acceso a la fortaleza, introduciéndonos a una gran bóveda de mampostería de piedra cuarcita.

Otro de los edificios históricos a destacar en este municipio es el Palacio de Clavería, del siglo XVI. Desde el punto de vista histórico-artístico, es uno de los monumentos más importantes de la Orden y Campo de Calatrava. Pese a ello, permanece inédito y, lamentablemente, en crítico estado de abandono. Fue edificado por el primer Clavero y cuarta dignidad de la Orden de Calatrava en el Siglo XVI. Es muy sobrio, de dos plantas tapiales de hormigón de cal protegidos por fuertes machones de ladrillos y ángulos acabados con hermosa piedra de sillería.

La Ermita de nuestra Señora del Valle era llamada en la antigüedad de Nuestra Señora del Val de Padilla, ya que fue el Gran Maestre de la Orden de Calatrava quien donó la imagen. Fue construida por la Orden de Calatrava en el año 1658, aunque posiblemente sobre los cimientos de otra aún más antigua. Se erigió como Oratorio para uso de los monjes enfermos que eran hospitalizados en la residencia, casa colindante a la Ermita que tenían los Calatravos para enfermería.

No podemos olvidarnos de la Iglesia Parroquial de San Jorge Mártir: es de primer ascenso, situada en las afueras del pueblo. En el Altar mayor se encuentra una imagen de San Jorge y, debajo de éste, un Cristo crucificado tallado en madera.

La fábrica de harinas del siglo XIX es otro de los edificios históricos de esta localidad. Por otro lado, como conjuntos de interés cultural también encontramos, en Aldea del Rey, un curioso abrevadero y fuente conocido como, El Pilar, donde se daba de beber al ganado. No hay que olvidarse del antiguo edificio de la Cámara Agraria, hoy día recuperado por el Ayuntamiento para realizar diferentes actividades, talleres y cursos.

Este municipio cuenta también, con un rico patrimonio natural en el que destacan parajes con la típica vegetación mediterránea, principalmente desarrollada en la zona de montes, con abundancia de matas: jaras, tomillo, romero, maraña, lentisco, retama, encina, etc. Dentro del patrimonio natural podemos destacar: Los Baños del Barranco, la fuente del Yezgo y la Higuera manantiales con vegetación ribereña y fauna típica del Jabalón. En cuanto a patrimonio etnográfico, destacar: Fiestas de San Jorge, el 22 y 23 de abril; los Mayos, noche del 30 de abril al 1 de Mayo; la Romería de San Isidro, el 15 de Mayo; Fiestas patronales a Nuestra Señora Del Valle, del 7 al 14 de Septiembre; y “el 14 de Mayo”.

Ha de mencionarse, finalmente, una serie de actos importantes en la Semana Santa: en el Miércoles Santo, la Procesión de Vía Crucis y Vigilia de Jesús en el Huerto de los Olivos, escenografía construida con olivo y brezo. En el Jueves Santo, Venta de Jesús por parte de Judas y posterior representación del Prendimiento en el Huerto de los Olivos.

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